La persona vacunada se puede enfermar de COVID, pero está mejor preparada

El estar vacunado contra el COVID-19 no es lo mismo que no estarlo, al momento de contraer la enfermedad, dice una nota de The Atlantic

Una nueva dicotomía comenzó a darse en el discurso de la pandemia. Con el surgimiento de la variante Delta supertransmisible, los expertos dicen que se va a vacunar o va a contraer el coronavirus. Para algunas personas, en realidad, serán ambas cosas.

Las infecciones por coronavirus están ocurriendo entre las personas vacunadas . Van a seguir sucediendo mientras el virus esté entre nosotros, y no estamos ni cerca de vencerlo, expresa el medio.

Cuando un virus se infiltra tan profundamente en la población, las infecciones posteriores a la vacunación se convierten en una inevitabilidad aritmética. «Por mucho que nos gustaría pensar lo contrario, estar vacunado no significa haber terminado con el SARS-CoV-2».

Las infecciones posteriores a la vacunación, o los avances, ocasionalmente pueden volverse sintomáticos (…) Tampoco son una prueba de que las vacunas estén fallando . Estos casos son, en promedio, más suaves y menos sintomáticos; de resolución más rápida, con menos virus persistente y, al parecer, es menos probable que transmita el patógeno.

La inmunidad que ofrecen las vacunas funciona en iteraciones y gradaciones, no en valores absolutos. No hace que una persona sea completamente impermeable a las infecciones.

Tampoco se evapora cuando algunos microbios rompen las barreras del cuerpo. Un avance, a pesar de lo que pueda parecer, no hace que nuestras defensas se derrumben o incluso se rompan; no borra la protección que ya se construyó.

En lugar de crear escudos frágiles y penetrables, las vacunas refuerzan las defensas que tiene nuestro organismo , de modo que si nos encontramos con el virus  va a ser de forma segura y, potencialmente, aprovechar esa protección.

Para comprender la anatomía de un caso revolucionario, es útil pensar en el cuerpo humano como un castillo. Deepta Bhattacharya, un inmunólogo de la Universidad de Arizona, compara la inmunización con el refuerzo de ese bastión contra el asalto.

Sin vacunación, los defensores del castillo no tienen idea de que se avecina un ataque. Es posible que hayan colocado algunos perros guardianes agresivos afuera, pero estos perros callejeros no son muy exigentes: son los defensores innatos del sistema, de acción rápida y brutales, pero de corta duración y lamentablemente imprecisos.

Se clavarán los dientes en cualquier cosa que no reconozcan y los invasores sigilosos los engañarán fácilmente. Si solo unos caninos pendencieros se interponen entre el virus y los tesoros del castillo, esa es una primera línea de defensa bastante endeble.

Pero es esencialmente la situación en la que se encuentran muchas personas no inoculadas. Otros luchadores, que operan con más precisión y fuerza, las células adaptativas del cuerpo, eventualmente se despertarán.

Sin embargo, sin previo aviso, saldrán con toda su fuerza solo después de semanas : retraso prolongado , momento en el que el virus puede haber pasado por alto todo lo que pudo. En ese punto, la pelea puede, literalmente, estar en un punto álgido, lo que alimenta el empeoramiento de los síntomas.

La vacunación reescribe por completo el principio, el medio y el final de esta historia. Los disparos de COVID-19 actúan como informantes confidenciales, que transmiten información sobre el patógeno dentro de los muros del castillo.

Con esa información, las células defensivas pueden patrullar los límites del edificio, vigilando a un enemigo ahora familiar. Cuando el virus intenta entrar por la fuerza, golpeará “capa de respaldo tras capa de respaldo” de defensa, me dijo Bhattacharya.

Preparados por una vacuna, los refuerzos inmunitarios se pondrán en primer plano mucho más rápido, a los pocos días de una invasión, a veces mucho menos.

Las células adaptativas llamadas células B, que producen anticuerpos, y las células T, que matan las células infectadas por virus, habrán tenido tiempo de estudiar las características del patógeno y afinar sus armas contra él.

Mientras los perros guardianes se lanzan, los arqueros entrenados para reconocer el virus lo derribarán; los pocos microbios que se adentren más adentro serán destruidos por asesinos armados con espadas que acechan en las sombras. «Cada etapa que tiene que superar elimina una porción más grande» del virus, dijo Bhattacharya. Incluso si un par de partículas superan cada obstáculo, sus filas son menos, más débiles y menos dañinas.

En el mejor de los casos, el virus incluso podría ser atacado instantáneamente por células inmunes y anticuerpos, aún amplificados por la reciente visita de la vacuna, evitando que se establezca ninguna infección. Pero esperar esto de nuestras vacunas siempre no es razonable (y, de hecho, no era el objetivo establecido para ninguna vacuna COVID-19).

Las células inmunes de algunas personas pueden tener reflejos lentos y mantener sus armas enfundadas durante demasiado tiempo; Eso será especialmente cierto entre los ancianos y los inmunodeprimidos : sus combatientes seguirán reorganizándose, solo que en menor medida.

Los cambios en el lado del virus también podrían inclinar la balanza. Al igual que los invasores disfrazados, las variantes astutas podrían evadir la detección por parte de ciertos anticuerpos. Incluso las versiones fácilmente reconocibles del coronavirus pueden abrumar la cabalgata temprana del sistema inmunológico si asaltan las instalaciones en cantidades lo suficientemente altas, a través de, por ejemplo, un evento de exposición intensa y prolongada.

Con tantos factores en juego, no es difícil ver cómo algunas partículas virales aún pueden dar en el blanco. Pero un cuerpo sitiado no va a levantar las manos en señal de derrota.

«La gente tiende a pensar en esto como un sí o un no—Si me vacunan, no debería presentar ningún síntoma; Debería estar completamente protegida ”, me dijo Laura Su, inmunóloga de la Universidad de Pensilvania. «Pero hay muchos más matices que eso».

Incluso cuando el virus está provocando un escándalo, las células y moléculas inmunes intentarán mantenerse firmes, recuperar su ventaja y derribar al patógeno. Es posible que esos esfuerzos tardíos no detengan una infección por completo, pero aún frenarán las oportunidades del patógeno para moverse por todo el cuerpo, causar síntomas y propagarse a otra persona.

Los avances, especialmente los sintomáticos, todavía son poco comunes, como proporción de personas inmunizadas. Pero en términos de cifras, “cuanta más gente se vacune, más verán estas infecciones revolucionarias”, me dijo Juliet Morrison, viróloga de UC Riverside.

Los informes de estos casos no deberían ser alarmante, especialmente cuando profundizamos en lo que está sucediendo cualitativamente.Un asalto a un castillo es peor si sus habitantes son masacrados y todas sus joyas robadas; con las vacunas en su lugar, esos casos son raros; muchos de ellos están siendo reemplazados por robos más leves, en los que el virus solo tiene tiempo de lanzar un par de golpes antes de que se inicie.

Claro, las vacunas serían «mejores» si erigieran campos de fuerza impenetrables alrededor de cada fortaleza. Sin embargo, no lo hacen. Nada lo hace. Y nuestros disparos no deben ser criticados por no cumplir con un estándar imposible, uno que oscurece lo que son capaces de lograr. Una fortaleza con brechas no es necesariamente una fortaleza derrotada; cualquier castillo que se arme de antemano estará en una mejor posición que antes.

También hay un lado positivo en los avances. Por definición, estas infecciones ocurren en sistemas inmunológicos que ya reconocen el virus y pueden aprender de él nuevamente.

Cada encuentro posterior con el SARS-CoV-2 podría recordarle al cuerpo que la amenaza del patógeno aún acecha, lo que induce a las células a revitalizar sus defensas y agudizar sus habilidades de detección de coronavirus, y prolongar la duración de la protección.

Algo de esa familiaridad podría disminuir con ciertas variantes. Pero a grandes rasgos, una infección posterior a la inoculación puede ser «como un refuerzo de la vacuna», me dijo Su, de la Universidad de Pensilvania. No es muy diferente de mantener a los combatientes veteranos en el anticipo: una vez que el polvo se haya asentado, los supervivientes de la batalla estarán atentos al próximo asalto. Ciertamente, esa no es una razón para buscar una infección.

Pero si ocurriera tal percance, existe una buena posibilidad de que “entrenar continuamente las células inmunes puede ser algo realmente bueno”, me dijo Nicole Baumgarth, inmunóloga de UC Davis. (Por cierto, la vacunación podría movilizar una protección más fuerte que la infección natural, y además es menos peligrosa).

No podemos controlar cómo evoluciona el SARS-CoV-2. Pero la forma en que se manifiesta la enfermedad depende tanto del huésped como del patógeno; La vacunación nos devuelve gran parte del control sobre esa narrativa. Comprender los avances requiere cierta intimidad con la inmunología, pero también familiaridad con las realidades de un virus que estará con nosotros a largo plazo, uno que probablemente todos encontraremos en algún momento.

La elección no se trata de vacunarse o infectarse. Se trata de reforzar nuestras defensas para que estemos preparados para luchar contra una infección desde la mejor posición posible, con nuestro ingenio defensivo sobre nosotros y cuerpos bien blindados a cuestas.

 


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