¿Cómo se contagia el Covid-19 en ambientes cerrados y en el exterior?

La contaminación de la superficie y los encuentros fugaces en el exterior son menos preocupantes que las interacciones de cerca de persona a persona durante períodos prolongados. Cómo se contagia el coronavirus en el exterior y en ambientes cerrados

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Seis meses después que comenzó la crisis del coronavirus, hay un consenso creciente sobre una pregunta central: ¿cómo se infectan las personas? El Wall Street Journal explica en una nota cómo se transmite el coronavirus, y explica adónde deben centrarse los esfuerzos para prevenirlo.

Los científicos ahora entienden que no es común contraer el Covid-19 de una superficie contaminada. Y es poco probable que los encuentros fugaces con personas al aire libre propaguen el coronavirus.

En cambio, el principal culpable es el primer plano, las interacciones de persona a persona durante períodos prolongados. Los eventos llenos de gente, las áreas mal ventiladas y los lugares donde las personas hablan en voz alta, o cantan, maximizan el riesgo.

Estos hallazgos están ayudando a las empresas y los gobiernos a idear estrategias de reapertura para proteger la salud pública mientras que las economías vuelven a funcionar.

Eso incluye tácticas como instalar barreras, exigir que las personas usen máscaras en negocios y otros lugares, usar buenos sistemas de ventilación y mantener las ventanas abiertas cuando sea posible. Estos descubrimientos contribuyen a elaborar protocolos.

 

¿Pero cómo exactamente se contagia el coronavirus en el exterior y en ambientes cerrados?

 

La cuarentena estricta previene la enfermedad pero hay alternativas

Dos grandes estudios recientes mostraron que las cuarentenas o confinamientos a gran escala (entra otras, regulaciones que ordenan quedarse en casa, prohibiciones en grandes reuniones y cierres de negocios) previenen millones de infecciones y muertes en todo el mundo.

Ahora, con más conocimiento disponible, las ciudades y los estados pueden implementar intervenciones específicas para evitar que el virus vuelva a salir, dijeron científicos y expertos en salud pública al Wall Street Journal.

Eso significa mejores protecciones para los residentes de geriátricos y familias multigeneracionales que viven en condiciones de hacinamiento , dijeron. También significa enfatizar el distanciamiento físico y las máscaras, y reducir el número de reuniones en espacios cerrados.

No deberíamos pensar en un cierre total, sino en formas de aumentar la distancia física“, dijo Tom Frieden, director ejecutivo de Resolve to Save Lives, una iniciativa de salud pública sin fines de lucro.

“Esto puede incluir permitir actividades externas, caminar o andar en bicicleta a una oficina con personas físicamente distantes, recoger en la vereda de los negocios y otros métodos innovadores que pueden facilitar la reanudación de la actividad económica sin reavivar el brote”.

Las recomendaciones de reapertura del grupo incluyen pruebas generalizadas, rastreo de contactos y aislamiento de personas infectadas o expuestas.

Cómo se contagia el coronavirus en el exterior y en ambientes cerrados

Un factor importante en la transmisión es que las actividades aparentemente benignas como hablar y respirar producen fragmentos respiratorios de diferentes tamaños que pueden dispersarse a lo largo de las corrientes de aire y potencialmente infectar a las personas cercanas.

Hasta ahora, las agencias de salud identificaron el contacto de las gotas respiratorias como el principal modo de transmisión del Covid-19. Estas grandes gotas de líquido pueden transferir virus de una persona a otra si caen en los ojos, la nariz o la boca. Pero tienden a caer al suelo o sobre otras superficies con bastante rapidez.

Algunos investigadores dicen que el coronavirus también se puede transmitir a través de aerosoles, o gotas minúsculas que flotan en el aire más tiempo que las gotas grandes. Estos aerosoles se pueden inhalar directamente.

Eso es lo que pudo suceder en un restaurante en Guangzhou, China, donde un cliente infectado que todavía no estaba enfermo, transmitió el virus a otras cinco personas sentadas en mesas adyacentes. La ventilación en el espacio era deficiente, con los extractores apagados, según un estudio que analizó las condiciones en el restaurante.

El virus en aerosol de la respiración o el habla del paciente podría haberse acumulado en el aire con el tiempo y el fuerte flujo de aire de una unidad de aire acondicionado en la pared puede haber ayudado a recircular las partículas en el aire, según los autores del estudio, que no. Sin embargo, fue revisado por pares.

 

 

Ventilación, ventilación, ventilación

La ventilación suficiente en los lugares que la gente visita y trabaja es muy importante, dijo Yuguo Li, uno de los autores y profesor de ingeniería en la Universidad de Hong Kong. La ventilación adecuada, como forzar el aire hacia el techo y bombearlo hacia afuera, o llevar aire fresco a una habitación, diluye la cantidad de virus en un espacio, reduciendo el riesgo de infección.

Otro factor es la exposición prolongada. Eso generalmente se define como 15 minutos o más de contacto desprotegido con alguien a menos de 2 metros de distancia, dijo John Brooks, director médico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para la respuesta Covid-19.

Pero eso es solo una regla general, advirtió. Podría tomar mucho menos tiempo con un estornudo en la cara u otro contacto íntimo donde se emiten muchas gotas respiratorias, dijo.

Este tema había sido abordado por Derecho En Zapatillas para evitar el contagio del coronavirus en espacios cerrados, la ventilación es clave.

 

Super propagadores

En una práctica del coro de una iglesia en el estado de Washington, el 10 de marzo, el 87% de los asistentes se infectaron, dijo Lea Hamner, epidemióloga del departamento de salud pública del condado de Skagit y autora principal de un estudio sobre una investigación que advirtió sobre el potencial de “super propagador”. eventos, en los cuales una o una pequeña cantidad de personas infectan a muchas otras.

Los miembros del coro cambiaron de lugar cuatro veces durante la práctica de dos horas y media, estuvieron apretados en un espacio cerrado y en su mayoría eran mayores y, por lo tanto, más vulnerables a las enfermedades. En total, 53 de los 61 asistentes a la práctica se infectaron, incluida al menos una persona que tenía síntomas. Dos murieron.

Varios factores conspiraron, dijo Hamner. Al cantar, las personas pueden emitir muchas partículas respiratorias grandes y pequeñas. Los cantantes también respiran profundamente, lo que aumenta la posibilidad de inhalar partículas infecciosas.

Una dinámica de transmisión similar podría estar en juego en otros entornos donde la respiración agitada y hablar en voz alta son comunes durante períodos prolongados, como gimnasios, actuaciones musicales o teatrales, conferencias, casamientos y fiestas de cumpleaños.

De 61 grupos de casos en Japón entre el 15 de enero y el 4 de abril, muchos involucraron respirar con dificultad cerca, como karaoke, animar clubes, hablar en bares y hacer ejercicio en gimnasios, según un estudio reciente en la revista Emerging Infectious Enfermedades.

 

La tasa de infecciones

La llamada tasa de infectados: el porcentaje de personas que se infectaron en un lugar o tiempo específico, puede ser muy alta en eventos concurridos, hogares y otros espacios donde muchas personas están en contacto cercano y prolongado. Esto determina la probabilidad de cómo se contagia el coronavirus en el exterior y en ambientes cerrados

Se estima que el 10% de las personas con Covid-19 son responsables de aproximadamente el 80% de las transmisiones, según un estudio publicado recientemente en Wellcome Open Research.

Algunas personas con el virus pueden tener una carga viral más alta, o producir más gotas cuando respiran o hablan, o pueden estar en un espacio confinado con muchas personas y con mala ventilación cuando están en el punto más infeccioso de su enfermedad, dijo Jamie Lloyd -Smith, profesor de la Universidad de California en Los Ángeles que estudia  las enfermedades infecciosas.

Pero en general, “el riesgo de que una determinada persona infectada se transmita a las personas es bastante bajo”, dijo Scott Dowell, subdirector que supervisa la respuesta Covid-19 de la Fundación Bill y Melinda Gates. “Por cada evento de super prpopagación tienes muchas veces en que nadie se infecta”.

La tasa de infectados de Covid-19 en las casas oscila entre el 4,6% y el 19,3%, según varios estudios. Fue mayor para los cónyuges, con 27.8%, que para otros miembros del hogar, con 17.3%, en un estudio en China.

Rosanna Díaz vive en un departamento de tres ambientes en la ciudad de Nueva York con otros cinco miembros de su familia. La madre de 37 años que se quedó en casa fue llevada a un hospital con un derrame cerebral el 18 de abril que los médicos que la atendieron atribuyeron al Covid, y todavía tosía cuando ella regresó a su casa dos días después.

Ella presionó para llegar a su casa rápidamente, porque su hijo de 4 años tiene autismo y la necesitaba. Mantuvo su distancia de los miembros de la familia, se cubrió la boca al toser y se lavó las manos con frecuencia. Nadie más en el departamento se enfermó, dijo. “Nadie se acercó a mí cuando estaba enferma” concluyó Rosanna.

Estar afuera es generalmente más seguro, dicen los expertos, porque las partículas virales se diluyen más rápidamente. Pero las gotas pequeñas y grandes representan un riesgo incluso al aire libre, cuando las personas están en contacto cercano y prolongado, dijo Linsey Marr, profesora de ingeniería ambiental de Virginia Tech que estudia la transmisión de virus en el aire.

Nadie sabe con certeza cuánto virus se necesita para que alguien se infecte, pero estudios recientes ofrecen algunas pistas. En un pequeño estudio publicado recientemente en la revista Nature, los investigadores no pudieron cultivar el coronavirus vivo si el hisopo o mililitro de esputo de un paciente contenía menos de un millón de copias de ARN viral.

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