Cuánto dura el virus en superficies y cómo desinfectar las compras o paquetes

Estudios científicos indicaron que el virus puede permanecer hasta 72 horas en ciertas superficies y podemos contaminar nuestros hogares trayendo el virus del exterior. Además, algunos consejos para una buena desinfección y limpieza.

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*Por Diego Calb

La duración de un virus depende de muchos factores, temperatura, condiciones de humedad, tipos de superficie y el virus en sí. Se hicieron estudios del coronavirus, que puede tardar de horas a días en descomponerse, y por eso el consejo más simple y efectivo es que si tocás algo, lavate bien las manos con agua y jabón.

Es que vamos al supermercado, nos ponen alcohol en las manos, agarramos un carrito, vamos paseando por las góndolas respetando la distancia social, compramos la comida que necesitamos, hacemos la fila para la caja, pagamos y metemos los productos en nuestras bolsas.

Llegamos a casa, abrimos la puerta y dejamos las bolsas en el piso para lavar todos los productos y nuestra ropa. ¿Es necesario hacer todo esto? ¿Realmente las partículas virales vienen con nosotros en las bolsas, ropa, zapatillas y demás productos que traemos de la calle? ¿Qué pasa con el virus en el papel del envoltorio de facturas y bolsas?

 

1. ¿Cuánto dura un virus en una superficie?

Como siempre, las medidas que tomamos o que indican nuestros gobernantes deberían basarse en evidencia científica para saber si es lógico realizar esta secuencia de pasos o, eventualmente, podría ser perjudicial.

Para eso, un par de investigaciones científicas se encargaron de responder las preguntas planteadas sobre la duración del virus que causa la neumonía atípica de Wuhan, SARS COVID-19.

Un artículo publicado en The New England Journal of Medicine indicó que el SARS-CoV-2 puede estar viable e infeccioso en forma de aerosol (por ejemplo, al toser) durante, al menos, 3 horas.

Además, el virus puede permanecer en varias superficies. Las superficies testeadas incluyeron acero inoxidable, plástico, cobre y cartón. Encontraron que en el cobre puede detectarse hasta casi 4 horas después de haber sido inoculado, mientras que en el cartón hasta casi 24 horas

Lo más sorprendente es que en acero inoxidable y en plástico se encontraron partículas virales hasta 72 hs después de haber sido depositadas en esas superficies.

En este gráfico se observa cómo va cambiando la concentración del virus viable en las distintas superficies y la vida media del mismo. El estudio compara entre el SARS-CoV-1 y el SARS-CoV-2. (Fuente: Aerosol and Surface Stability of SARS-CoV-2 as Compared with SARS-CoV-1)

 

 

 

2. Todo se contamina con virus

En otro estudio realizado en China se midió la contaminación viral en un hospital en Wuhan. Esa investigación indica 3 conclusiones:

  • que había carga viral en el aire y en todos los objetos testeados (computadoras, suelos, equipamiento médico y tachos de basura)
  • que la contaminación fue mayor en la terapia intensiva que en el resto de las salas
  • que la distribución del SARS-CoV-2 en aerosol llegaría a una distancia de 4m.

Si bien este estudio no pudo detectar la cantidad de virus viable e infeccioso, abre las puertas a mejorar las normas de seguridad para todo el personal de salud.

Los estudios descritos anteriormente obtienen esas conclusiones analizando muestras concretas de virus o lugares donde existían varios pacientes infectados.

Esto sugiere que no es la misma probabilidad de encontrar semejante concentración de virus fuera de nuestras casas. Es decir, son estudios de laboratorio, y las condiciones reales varían.

Además en física se estudia la mecánica de fluídos, cómo se esparce el virus en un ambiente, determinado por la carga de partículas, aerosoles, condiciones atmosféricas como corrientes de aire y demás.

Sin embargo, en las salidas eventuales al supermercado desconocemos si nos cruzamos con algún paciente asintomático que pueda estar diseminando el coronavirus por todos lados. Por lo tanto, lavar los objetos del exterior no le hace mal a nadie.

 

 

3. Puertas abiertas a nuevos contagios

Un estudio realizado en un restaurant en Guangzhou, China, mostró cómo el contagio por el virus puede darse favorecido por la presencia del aire acondicionado.

El restaurant estudiado no tiene ventanas y sí aires acondicionados y la distancia entre mesas es de 1m. El día 24 de enero, 91 personas estaban presentes ahí y 10 personas se contagiaron de COVID-19. El resto dio negativo a las pruebas por PCR.

¿Cómo se contagiaron solo 10 personas de las 91 que estaban ahí en los restaurantes?

Los investigadores concluyeron que la ruta de transmisión se debió a la transmisión por gotas y que se vio favorecida por la ventilación producida por el aire acondicionado, es decir, la dirección del flujo de aire.

Por lo tanto, una buena recomendación para cuando bares, restaurantes o espacios cerrados con gran número de personas sería aumentar la distancia entre mesas y mejorar la ventilación para evitar la dispersión de partículas virales por el aire acondicionado.

Seguramente, cuando se retome la actividad de restaurantes, por ahora solo delivery o para llevar, takeaway, haya protocolos sobre ventilación, higiene y desinfección.

 

4. Desinfección de superficies

MAP-1 (por sus siglas en inglés: polímero antimicrobiano multinivel) es el nuevo desinfectante desarrollado por Chiaphua Industries Limited cuya marca comercial es Germagic.

Este desinfectante que se rocía en las superficies puede eliminar el 99,9% de las bacterias y de los virus altamente infecciosos como el de sarampión, paperas y rubéola.

Según lo indicado por la empresa, el producto tiene un período de efectividad de hasta 90 días sobre la superficie aplicada. De hecho, la empresa ya realizó ya desinfecciones en centros de salud y escuelas de Hong Kong.

De todas maneras, todavía no hay que ilusionarse con esta panacea de la desinfección ya que, hasta el momento, no hay estudios publicados en las grandes bases de datos como Ovid Medline, PubMed and Cochrane Library.

 

Cómo desinfectar las compras y superficies

Por lo tanto, lo mejor que podemos hacer por el momento es seguir las indicaciones que brinda el Ministerio de Salud de la Nación, dado que puede existir contaminación a través de objetos que traemos del exterior, de nuestros zapatos, ropa, etc.:

 

  • Limpieza húmeda

Previamente a utilizar cualquier desinfectante, es recomendable hacer una limpieza con agua y detergente.

    • Sumergir el trapo (trapo 1) en la solución preparada en balde 1, escurrir y friccionar las superficies a limpiar. Siempre desde la zona más limpia a la más sucia.
    • Repetir el paso anterior hasta que quede visiblemente limpia.
    • Enjuagar con un segundo trapo (trapo 2) sumergido en un segundo recipiente (balde 2) con solución de agua con detergente.

 

  • Desinfección de superficies

Luego de haber realizado la limpieza húmeda, se desinfecta usando agua y lavandina de la siguiente manera:

    • Colocar 10 ml (2 cucharadas) de lavandina de uso doméstico en 1 litro de agua. De utilizar una lavandina comercial con concentración de 25 g/l, se debe colocar el doble volumen de lavandina para lograr una correcta desinfección.
    • Sumergir el trapeador o paño en la solución preparada, escurrir y friccionar las superficies a desinfectar.
    • Dejar secar la superficie.

Nota: el cloro tiene un rango de acción. Concentraciones bajas, por ejemplo 10 militros por cada medio litro a más altas, por ejemplo 50 militros por medio litro, 1 parte en 10 a 1 parte en 9 de agua, son efectivas. Todo depende del tiempo.

En general, con una parte de cloro de 25/gramos por litro diluída en 10 partes de agua podemos estar tranquilos que tras un minuto la superficie va a estar limpia. Luego enjuagar con un trapo húmedo. Usar guantes, antiparras y otros elementos de protección personal. Seguir las indicaciones del envase en el manejo del desinfectante y mantener fuera del alcance de los niños.

 

5. Entonces, ¿qué hacemos para prevenir el contagio del coronavirus?

La velocidad de avance de esta pandemia lleva, cada día, a plantearse nuevas preguntas y respuestas que llegan de casi todos los centros de investigación del mundo. Tendremos que esperar a las próximas investigaciones para que nos sigan aclarando el panorama.

Mientras tanto, para la comida comprada, es mejor evitar el plástico, y preferir materiales más fibrosos como cartón o papel. Los investigadores descubrieron que en el cartón el virus no dura más de 24 horas.

Al tocar una superficie, asumir que está contaminada y evitar llevarse a la mano a la boca, nariz u ojos. De usar un guante, es similar. La principal vía de transmisión, de todas maneras, es el contacto personal.

Sobre todo, tener cuidado al tocar el transporte público, manijas y agarraderas en el colectivo, por ejemplo. Para estos casos, llevar alcohol en gel.

Mientras tanto, como posteará Derecho En Zapatillas en próximas notas, lavarse las manos, preferentemente con agua y jabón y si no se tiene a mano alcohol en gel o al 70%, y mantener distancia social. Las cabinas de desinfección no serían muy efectivas… Ampliaremos.

 


* El autor es biólogo. Su instagram.

 

Fuentes:

  • Aerosol and Surface Distribution of Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 in Hospital Wards, Wuhan, China, 2020. https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/26/7/20-0885_article
  • Aerosol and Surface Stability of SARS-CoV-2 as Compared with SARS-CoV-1: https://www.nejm.org/doi/pdf/10.1056/NEJMc2004973
  • COVID-19 Outbreak Associated with Air Conditioning in Restaurant, Guangzhou, China, 2020. https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/26/7/20-0764_article#comment
  • Ministerio de Salud de Argentina: https://www.argentina.gob.ar/coronavirus/atencion-publico#4
  • Ministerio de Salud de Malasia. https://www.moh.gov.my/moh/resources/penerbitan/mymahtas/MaHTAS%20COVID-19%20Rapid%20Evidence/Disinfectant%20And%20Sterilisation/GERMAGICTM_Thyme_Disinfectant_Spray_For_Coronavirus.pdf
  • The Hong Kong University of Science and Technology. https://www.ust.hk/news/research-and-innovation/hkust-develops-new-smart-anti-microbial-coating-fight-against-covid-1
  • Foto: https://unsplash.com/@danirove1

 

https://theconversation.com/us

 

 

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