Cómo comunicarse con el gato de manera efectiva

El parpadeo lento sería clave para entablar relaciones con esta especie felina

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Los animales domésticos son sensibles a las señales humanas que facilitan la comunicación, incluidas las señales del estado emocional.

Los ojos son importantes para señalar las emociones, y el acto de entrecerrar los ojos parece estar asociado con la comunicación emocional positiva en una variedad de especies, dice un paper científico publicado en Nature.

Este estudio examina la importancia comunicativa de un comportamiento felino ampliamente divulgado que implica el estrechamiento de los ojos, lo que se conoce como secuencia de parpadeo lento.

Las secuencias de parpadeo lento normalmente implican una serie de medio parpadeo seguidos de un ojo cerrado prolongado o un ojo cerrado.

Nuestro primer experimento reveló que los gatos parpadean a medias y los ojos entrecerrados ocurren con mayor frecuencia en respuesta a los estímulos de parpadeo lento de los dueños hacia sus gatos (en comparación con la ausencia de interacción entre el dueño y el gato).

En un segundo experimento, esta vez donde un experimentador proporcionó el estímulo de parpadeo lento,los gatos tenían una mayor propensión a acercarse al experimentador después de una interacción de parpadeo lento que cuando habían adoptado una expresión neutra.

En conjunto, nuestros resultados sugieren que las secuencias de parpadeo lento pueden funcionar como una forma de comunicación emocional positiva entre gatos y humanos, dicen los investigadores científicos.

 

La comunicación con la especie felina

Para los animales de compañía, los humanos actúan como interlocutores sociales clave, y estas especies a menudo pasan más tiempo con los humanos que con sus congéneres.

La capacidad de participar en la comunicación interespecífica, no solo mediante la lectura de señales dadas por los humanos, sino también mediante la producción de señales dirigidas a los humanos, tendría obvias ventajas de adaptación para las especies domésticas, permitiendo el intercambio de información social importante.

Se ha demostrado que varios animales domésticos utilizan señales dadas por humanos para obtener información contextual y realizar tareas. Los perros son muy hábiles para leer las señales gestuales humanas para localizar la comida oculta y pueden diferenciar entre los estados de atención de los manipuladores al tomar decisiones.

Estudios más recientes han revelado que los perros también pueden obtener información mediante el uso de señales humanas a las emociones .

Los caballos, cerdos y cabras también se desempeñan con éxito al seguir ciertas señales dadas por los humanos en las tareas de elección de objetos, y los caballos y las cabras pueden discriminar entre diferentes emociones humanas, ajustando su comportamiento de maneras funcionalmente relevantes (en caballos).

La comunicación interespecífica tampoco es unilateral: algunos animales domésticos también pueden dirigir el comportamiento comunicativo hacia los humanos.

Se ha sugerido que la conducta de mirada dirigida por humanos es una forma de comunicación referencial e intencional  y se observa en perros de tan solo 2 meses, así como en otras especies domésticas, como caballos y cabras.

Es de destacar que las habilidades sociocomunicativas de otra especie clave en el hogar humano, el gato doméstico (Felis Catus), han sido relativamente poco estudiadas, quizás debido a la ascendencia solitaria del gato.

Sin embargo, la investigación que evaluó la mirada dirigida por humanos por parte de los gatos en un paradigma de referencia social encontró que la mayoría de los gatos miran a sus dueños cuando se enfrentan a una situación ambigua.

Además, se ha demostrado que los gatos domésticos se desempeñan igual de bien que los perros en tareas de elección de objetos utilizando el señalamiento humano , y solo un poco peor que los perros en tareas que requieren atención dirigida por humanos para obtener comida.

También se ha demostrado que los gatos atraen y manipulan la atención humana de manera efectiva en la modalidad auditiva, a través del ronroneo de solicitud, así como discriminan su nombre de otras palabras, incluso cuando humanos desconocidos están llamando al gato.

Existe evidencia de que también muestran acciones faciales específicas durante contextos emocionales negativos con humanos en comparación con los mismos contextos emocionales sin interacción humana .

Además, existe evidencia circunstancial de que los gatos pueden ser sensibles a las señales emocionales humanas, mostrando más alo-frotamiento (una señal comunicativa de afiliación en los gatos) hacia los dueños deprimidos.

Los gatos también alteran su comportamiento de diferentes maneras, dependiendo de la valencia de las señales emocionales presentadas por un humano conocido.

Estos hallazgos sugieren colectivamente que el gato puede ser un modelo interesante para una mayor investigación de la comunicación interespecífica, particularmente en el contexto de la comunicación emocional con humanos. Esta línea de estudio tiene especial relevancia para mejorar el vínculo gato-humano y el bienestar felino.

Una demostración de comportamiento sutil, conocida anecdóticamente, que los gatos parecen dirigir a los humanos es la secuencia de parpadeo lento (ver también). Las secuencias de parpadeo lento implican una serie de medio parpadeo (donde los párpados se mueven uno hacia el otro sin cerrar el ojo por completo) seguidos de un estrechamiento prolongado de la apertura del ojo o un cierre completo del ojo.

La evidencia anecdótica y las observaciones personales sugieren que la secuencia de parpadeo lento puede usarse como un método de comunicación entre el dueño y el gato, y se dice que ocurre en contextos tranquilos y positivos.

Curiosamente, el estrechamiento de los ojos, la principal característica de la secuencia de parpadeo lento, también aparece en las demostraciones emocionales positivas de algunas otras especies, incluido los perros y vacas.

 

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